De mond van de waarheid

Als je naar de mond van de waarheid kijkt, zie je een stenen schijf met een gezicht en een open mond. Vroeger werd hij gebruikt als leugendetector. Het is in deze tijd moeilijk voor te stellen, maar in de middeleeuwen dacht men dat je hand door de mond afgebeten werd als je loog. De hand van de vermoedelijke leugenaar werd in de mond gelegd. Als hij de waarheid sprak was er niks aan de hand, maar vertelde hij een leugen, dan zou de mond sluiten en was de leugenaar zijn hand kwijt.

mond van de waarheid

Dat de mond van de waarheid, of zoals de Italianen hem noemen Bocca della Verità, geen echte leugendetector is, dat mag duidelijk. Maar wat is het dan wel? Waar werd dit stenen gezicht voor gebruikt en waar komt het vandaan? Daar gaan verschillende verhalen de ronde over

Verhalen rondom de mond van de waarheid

Hoe oud Bocca della Verità is, is niet bekend. Men vermoed dat deze schijf nog uit de klassieke oudheid stamt. Het gezicht zou de beeltenis zijn van een riviergod. Mogelijk was deze schijf onderdeel van een fontein. Een ander vermoeden van de afkomst is dat de mond van de waarheid onderdeel was van de waterafvoer. Zo’n open mond is ideaal om water uit te laten stromen en dat past bij beide verhalen, toch zijn ze twijfelachtig omdat er op de stenen schijf geen sporen zijn van water dat er ooit overheen of doorheen stroomde. Een ander verhaal is dat de schijf de beeltenis is van de God Oceanus en dat deze ooit in een oude Romeinse tempel stond. Maar wie weet misschien is deze mysterieuze schijf wel iets anders geweest. Een mysterie dat waarschijnlijk nooit opgelost zal worden.

Maar waar de mond van de waarheid ook vandaan komt, nu is het een toeristische trekpleister. Dagelijks gaan honderden toeristen naar de mond van de waarheid om hier hun hand in te steken.

mond van de waarheid

Film

Zijn bekendheid dankt Bocca della Verità vooral aan de film Roman Holiday uit 1953. Joe (gespeeld door Gregory Peck) stak in deze film zijn hand in de mond. Tijdens deze scène hield Peck zijn tegenspeler Audrey Hepburn (die de rol van princess Ann speelde) voor gek, door te doen alsof zijn hand echt werd afgebeten. Hij wilde voor een schrikreactie zorgen bij haar en dat is hem aardig gelukt.

Santa Maria in Cosmedin

De huidige plaats waar je de mond van de waarheid kan vinden, is de basiliek Santa Maria in Cosmedin. Het stenen gezicht werd in de 17e eeuw geplaatst in het voorportaal van de kerk en is daar nog steeds te vinden. Ook zonder de kerk te betreden kun je een glim van Bocca della Verità opvangen, maar als je je hand in zijn mond wil steken, zul je de kerk moeten betreden.

Piazza Bocca della Verità
Rome

Relevante artikelen

Aureliaanse muur
De Aureliaanse muur is de stadsmuur van Rome. Deze werd gebouwd in opdracht van keizer Aurelianus. Hij vond het tijd dat er een goede muur om Rome heen kwam die de stad zou kunnen beschermen tegen aanvallen van buitenaf.lees verder…
Fiumicino
Rome kent twee vliegvelden. Van deze twee is Fiumicino het hoofdvliegveld en de grootste. Je komt hier aan als je via Amsterdam, Rotterdam of Brussel (KLM of de Italiaanse vliegmaatschappij Alitalia) vliegt. lees verder…
Rome voordeelpas
Met deze Rome voordeelpas krijg je verschillende leuke kortingen. De kaart is geldig voor twee personen. Met deze pas lopen kortingen op tot 50% bij onder andere musea.lees verder…